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■狗是人類最早馴化的動物,然而儘管歷經多年研究,科學家仍然不清楚牠們的起源,以及在何時與何處馴化。
■最新的DNA研究揭露了狗的狼祖先線索,而另一個進行中的大型計畫則試圖確認狗馴化的時間和地點。
■這些研究將讓我們一窺未來千年人狗關係的可能變化。

至於狼是在何時、何處演化成狗、是否為單一事件等問題,現在則有一群原本互相競爭的科學家組成了大型研究團隊,合作解開這些謎題。他們拜訪了全世界的博物館、大學和其他機構,分析犬科動物的化石和骨骼,他們採集遠古和現代的狗與狼的遺傳樣本,進行迄今最詳盡的比對研究。研究完成後,就算可能仍不確定狼如何演化為狗,至少他們會知道狼最早在何時、何地開始漸漸發展成人類最信賴的夥伴?而這些問題的答案,又能配合其他越來越多的證據,顯示人類和狗一旦建立關係後如何相互影響。

維羅尼說:「你可以在桌上放一塊肉,然後告訴飼養的狗『不可以』,狗會乖乖聽話不吃;但狼可不理你,牠們會一邊盯著你,一邊把肉叼走。」維羅尼不只一次因為狼的我行我素心驚膽戰,每次她都懷疑,狼是怎麼馴化為狗?維羅尼說:「你不可能讓一隻有這種行為的大型肉食動物和你生活在一起,你要的是一隻可以聽從指令、如狗一樣的動物。」狼科學中心的研究人員發現,狗對「不行」這個指令的理解,可能與牠們獨裁式的群體結構有關,而狼彼此之間則是平等的。維羅尼解釋,狼可以一起進食,即使社會地位較高的狼對地位較低的狼齜牙裂嘴或咆哮,地位低的狼並不會走開。狗則不同,維羅尼指出:「地位較低的狗很少會與狗群領袖一同進食,牠們連試都不敢。」他們的研究也顯示,狗期待人類告訴牠們該做什麼,而不是與人類合作。

意志獨立、社會地位相對平等的狼,是如何演化成乖巧聽話、靜待指令的狗?遠古人類對馴化狼的歷程有何影響?維羅尼百思不解,她說:「我試著想像可能情境,但我實在猜不出來!」

雖然謎題深奧,科學家卻正逐步拼出答案。過去幾債務協商年來,他們有了一些重要突破。科學家現在可以自信的解釋,狗並不是那些遍佈北半球(從阿拉斯加、西伯利亞到沙烏地阿拉伯)的灰狼後代,狗的祖先是一種已滅絕的未知狼種。科學家也深信,狗的馴化發生在人類狩獵採集時期,而非如一些研究人員以為的農業時期。

但更多驚奇來自科學家再次嘗試找出狗的馴化時間和地點,因為過去研究留下了令人混淆的線索。1997年第一項研究分析了狗和灰狼的遺傳差異,而判定狗可能是在13萬5000年前馴化,同一團隊的成員發表的後續研究指出,狗源自於中東。但2009年另一項研究分析了1500個現代狗品種的DNA,認為狗的馴化發生於不到1萬6300年前的中國南方;2013年有一個團隊比較了遠古和現代歐、美狗品種和狼種的粒線體基因組,結論認為,狗是在3萬2000~1萬9000年前起源於歐洲。英國牛津大學演化生物學家拉森(Greger Larson)最近領導了一項跨學門的狗馴化研究計畫。他說,以往的研究雖然重要卻各有不足之處。他指出1997年和2009年的研究只依據現代狗的DNA,而2013年的研究樣本有地理限制。拉森說:「只從現代動物來窺視過去,是不能解答問題的。」他解釋,研究現代狗品種的DNA並不能獲得足夠資訊,因為全世界的人都會搬家,也曾讓狗混種交配無數次,模糊了牠們的遺傳譜系,任何有助於確認狗是在哪裡馴化的地區性特徵,早就消失了。

拉森繼續解釋,讓問題更複雜的是「狼在全世界分佈範圍極廣」,相對地,大多數家禽家畜,例如羊和雞,地理分佈範圍較小,我們較易追查牠們的起源。拉森懷疑,有好幾個分散於各地理區域的原始狼種,可能都對演化出今日的狗有貢獻。這種情況並非首例,拉森曾證明豬的馴化發生過兩次,一次在近東、一次在歐洲。有趣的是,從比利時、捷克和西伯利亞西南出土、年代介於3萬6000~3萬3000年前的謎樣化石,混合了狼與狗的特徵,暗示原始狼種馴化成狗的事件,可能至少發生過三次,但光憑這些化石的解剖特徵,並不能告訴我們狗的演化起源。

如果你曾經照顧過狗與狼,從牠們出生一星期後就不分晝夜、以奶瓶餵養並訓練牠們,你會清楚看出兩者的不同。自2008年起,奧地利動物行為學家維羅尼(Zsófia Virányi)和同事在奧地利狼科學中心飼養這兩種動物,想了解是什麼原因讓狗之所以為狗、狼之所以為狼。在這中心裡,科學家觀察研究四群狼和四群狗,每群有2~6隻組成。他們訓練狼和狗遵從一些基本指令、用皮帶牽著走並學會用鼻子碰觸電腦螢幕來進行認知實驗。儘管科學家與這些動物一起生活、工作了七年,狼還是保持獨立的意志和行為,這是與狗最大相異之處。

去年1月的研究分析了現在存活的狗和狼的完整基因組,發現現今的狗並不是現代北美灰狼的後裔,這兩種動物其實是表親,源自同一個身分不明且已滅絕的祖先。美國加州大學洛杉磯分校的演化生物學家韋恩(Robert Wayne)說:「長久以來,我們一直以為現今所知的北美灰狼已存在數十萬年、而狗衍生自北美灰狼,我們非常驚訝事實並非如此。」韋恩是「祖先–後裔關係」遺傳研究的先驅科學家,近期則有30名作者共同發表最新研究於《科學公共圖書館.遺傳學》期刊,推翻了祖先–後裔說法。



新聞來源https://tw.news.yahoo.com/狼真的會演化成狗嗎-062235509.html

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